当前位置:首页 > 深度文章 > 正文

不吹不黑:关于霍金应该了解的七个问题

2018-03-15 10:35:56  [来源:环球时报]

2018年3月14日,英国物理学家、当代科学界的传奇人物斯蒂芬·霍金去世,享年76岁。作为科学工作者,我在这里不打算重复那些老生常谈或者以讹传讹,而是希望向公众尽量清楚准确地介绍一下霍金的实际成就。


第一个问题,也是最基础的问题:霍金在科学上的成就有多大?

毫无疑问,霍金是一位卓越的科学家,如果说是伟大的科学家,我也不会反对。不过,经常有媒体把他称为爱因斯坦之后最伟大的科学家、当世最伟大的科学家之类,这就有些过头了。曾经有人问我:“为什么科学界公认霍金是爱因斯坦之后最伟大的科学家?”我的内心是崩溃的,不禁要反问他:“谁跟你说这是科学界公认的?科学界完全没有这样认为,好不好!”霍金连诺贝尔奖都没得过,怎么可能是当世最伟大的科学家呢?

这就引出第二个问题,也是一个经常被问起的问题:霍金为什么没有得诺贝尔奖?

答案很简单:他的成果没有达到诺贝尔级别。而且并不是因为诺贝尔奖委员会有偏见或者搞什么政治,而是单纯科学上的原因。

由此引出第三个问题:霍金最重要的科研成果是什么?

霍金的研究领域主要是宇宙学。宇宙学里用到的理论,首先是爱因斯坦提出的广义相对论,霍金应用广义相对论做出了许多贡献。后来人们发现,跟广义相对论并列的另外一个基础物理学理论“量子力学”也需要用到,在这方面霍金也有很多贡献,而且更加重要。

霍金的科学成果很多,其中最突出的应该是“霍金辐射”。我们知道,广义相对论预言了一种天体,叫做“黑洞”。黑洞的质量是如此之大,在它周围的引力是如此之强,以至于连光都跑不出去。但霍金提出,黑洞并不是只进不出,而是也会发出物质。黑洞并不是必然会长大的,也可能越变越小,最后消失。这对人们的思想观念确实是个很大的震撼。

你肯定会问第四个问题:为什么“霍金辐射”没有得诺贝尔奖?

因为这只是理论预测,还没有被实验验证。诺贝尔奖的评选非常慎重,一定要选那些经过验证、得到公认的成果。这就是为什么屠呦呦要在发现青蒿素几十年后才得奖,因为要等到青蒿素大规模使用、成为世界首选的抗疟疾特效药之后。

即使“霍金辐射”得到实验验证,霍金获得诺贝尔奖,我们还是可以说:霍金的成果主要是在已有框架内的改进,但比起那些提出新框架的,还是要低至少一个层次。哪些人提出了新框架?例如牛顿提出牛顿力学,爱因斯坦提出狭义和广义相对论,杨振宁提出规范场论。是的,在专业人士看来,杨振宁的科学成就比霍金至少高一个层次。这当然没有任何不敬的意思,只是做一个客观分析,反映一个业内共识。

自然而然,你就会问第五个问题:既然霍金的科学成就并不像很多媒体说的那么伟大,那么他为什么这么出名?

霍金的崇高名望,一方面固然来自他对科学的卓越贡献,但更多的还是来自其他三个因素:

第一,他的专业领域,宇宙学。虽然大多数人都缺乏宇宙学的专业知识,但几乎所有人都天然地对宇宙学感兴趣,都喜欢评论几句。在这方面,只能说有些学科是“自带流量”的。

第二,霍金传奇的病情和身残志坚的精神。霍金得的病叫做“肌肉萎缩性侧索硬化症”,常被称为“渐冻人症”。许多人在第一次见到霍金的时候,虽然早有思想准备,还是被他残疾的程度震惊得说不出话来。霍金的中国学生、《时间简史》的中文翻译者吴忠超就是如此,而霍金对此已经习以为常。在身体如此极端的禁锢之下,他的心灵却是如此的自由,一直关心着整个宇宙的基本问题,这是多么感人的英雄形象。

第三,霍金的科普工作。如果说在科研方面,霍金的成就只是卓越,还有许多人在他之上的话,那么在科普方面,他的成就就高多了。《时间简史》在全世界的销量以千万计,创造了科普史上的神话。这对全世界的科普作家来说,也是一个巨大的鼓舞。

第六个问题:《时间简史》这本书,究竟怎么样?

我非常欣赏这部著作,从中学到了很多东西。实际上,虽然霍金已经尽力把这么多深奥的话题写得通俗易懂,但这些东西本身的难度在那里放着。大多数读者看这书,恐怕都无法通顺地从头看到尾。最奇妙的就是,即使看不懂,大多数人也还是硬着头皮看下去了;即使不看,也还是买了一本放在书架上。用科学来装点门面,说明读者知道科学是伟大的。能达到这个效果,科普的作用就已经实现了一大半。

第七个问题:霍金近年来经常发表一些离奇或者不靠谱的说法,是不是他已经变成“神棍”了?或者被背后的某个集团控制了,成了这些人的“傀儡”?

当然没有。那些所谓霍金的不靠谱言论,一大半是媒体胡编乱造的,霍金从来没有说过。还有一些确实是霍金说的,即使不见得完全正确,至少也是严肃的发言。有些人不赞同这些发言,这很正常。但认为跟自己意见不一致的就是“神棍”或者“傀儡”,这也脑补得太厉害。

我认为,对于霍金或者对于其他任何著名科学家,都应该既不要神化,也不要丑化,客观冷静地看待就是了。他说的观点,如果你觉得有道理,就参考;如果觉得没道理,可以不听。毕竟,一个伟大人物之所以成为伟大人物,不是因为他做错了什么,而是因为他做对了什么。

[责编:潘晓慧]
最热图集
最热文章
关注我们
@华声大视界
华声大视界微信公众号:dsj_voc
【扫一扫二维码】
大视界,用平民视角展现世界的另一面